May 17, 2014

Battle of the Baroque

Walking around Piazza Navona it's possible to admire one of the most popular rivalry in the history of the art, a real "Battle of the Baroque", between Bernini and Borromini, the Italian baroque's most famous bitter rivals. While Bernini (1598-1680) was an ebullient, urbane player - he seduced the pope's niece to nab the commission for the Fontana dei Quattro Fiumi (Fountain of Four the Rivers) in Piazza Navona - Borromini (1599-1667) was neurotic, reclusive and tortured. Despite getting his break in Rome working in Bernini's studio, Borromini looked down on his contemporary's lack of architectural training and formale stone-carving technique. No love was lost: Bernini believed Borromini "had been sent to destroy architecture". Centuries on, the rivalry lives on in the works they left behind in Rome, especially their creations in Piazza Navona: the Bernini's Fountain of the Four Rivers and the Borromini's Church Sant'Agnese in Agone. If you look our photo you can note the Bernini's fountain-figures are poised as if looking in horror at the inferior creation of Borromini, Church Sant'Agnese

May 16, 2014

Tevere

Il Tevere è stato fin dalla sua nascita l'anima di Roma. Il fatto che la città gli debba la propria stessa esistenza è descritto già dalla prima scena della leggenda di fondazione, con Romolo e Remo che, arenati sotto il ficus ruminatis, succhiano il colare zuccherino dei frutti in attesa di una vera poppata.
Il rapporto di simbiosi tra Roma e il Tevere è continuato attraverso i secoli: fino agli anni Sessanta i romani trascorrevano sulle sponde del fiume le loro domeniche estive (raccontate per esempio nel famoso film di Dino Risi "Poveri ma belli") e, ancora oggi, ogni primo gennaio a mezzogiorno, coraggiosi tuffatori compiono il rito propiziatorio di lanciarsi nelle sue fredde acque